《资本的秘密》:如何从制度上理解资本主义在美国成功的经验教训
2020-06-28 08:07:37
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马蹄读书-头条号 2020/6/2708:42

上一篇文章分析了某些第三世界贫穷国家,想要通过资本主义经济带领本国人民走出贫困,却不得法的原因,最重要的原因在于没有建立起统一正规的所有权制度。

这一篇,我们看看为什么只有欧美和日本等发达国家,掌握了所有权制度的这一整套运作模式。

西方人往往觉得所有权的这套体系天经地义,并且习以为常。但是事实是,在任何成功的资本主义国家,这套制度都经过了漫长、繁琐和无数次的重建。索托通过调查发现,“所有的西方国家,在过去的某个阶段,都实现了从分散的、不正规的协议制度,向系统的合法体制所有权制度的过渡”。

这正是接下来要说的实践部分,我们看看美国所有权制度建立的历史,帮助我们理解“资本”和所有权法律制度的关系。

我们知道,美国曾经是英国的殖民地。早期的欧洲移民到了美国,是怎么获得土地、怎么生存下来的呢?历史表明,他们基本上是通过私自占地定居下来,并且在没有任何正规许可的情况下,大规模开发当地的土地和矿产。

在这种混乱的状况下,围绕土地所有权产生了长期的、难以解决的纷争,这不难理解。而且,当时美国建国不久,各种制度也不完善,这些欧洲移民们只好想办法自己解决问题。结果就是,他们发明了各种独特的凭证,来宣示主权。

比如说,人们每发现一块空地,就种玉米、盖小屋、甚至用斧头在树上刻上自己的名字,这些非法所有权凭证,被叫做玉米权、小屋权和斧头权。

比如说,西部矿产大开发的时候,人们为了保护自己占领的土地等各类资产,开始建立组织,自行制定了矿工法之类的协议。

民间的智慧是无穷的,尽管这些斧头权、矿工法,都没有经过政府许可,但是,它们有助于解决社区的纠纷,也因此被广泛的接受了。然而,你可能也会想到,问题也正在这里,这些规则没有经过政府许可。依据当时的法律,这些占领土地的移民和矿工,都是非法侵占的罪犯,他们和特权阶层产生了激烈的冲突,遭到了驱逐和镇压。

这个动荡不安的时期延续了很长的时间,直到美国的政治家们逐渐认识到,政府的强制规定和镇压手段,对解决问题毫无帮助,唯有改革制度才能解决问题。

好了,这就要说到美国历史上两条著名的法案了。

1862年,美国国会通过了“宅地法案”,这个法案里规定,“任何定居者只要在土地上居住5年,且使土地增值,就可以免费获得160英亩土地”。1872年,国会又通过“采矿法”,“承认了矿工们的法律,承认任何人只要使矿区增值,便有权以合理的价格从政府购买所有权凭证”。

我们可以看到,通过改革所有权制度,原先的野蛮人变成了开荒者,他们的资产得到了清晰的表述,这些资产可以充分地转变成资本。无论是从政治还是经济的角度来看,改革切切实实地促进了国家的繁荣与稳定。

对于渴望走上资本主义之路、摆脱贫困的国家来说,美国历史的经验,有什么借鉴意义呢?

索托认为,首先,承认并且接纳不合法的所有权是创造资本的关键。

其次,美国政治家们态度的转变也令人深思。他们能意识到,法律必须与国家实际运行方式保持一致。

最后也是最重要的教训,如果无视或者抵制地下经济活动,而不是采取措施将他们纳入正规法律制度,那么,任何资本主义的尝试都将是徒劳。

好了,以上为你讲述的就是本书的第二个重点内容。美国历史的经验教训提醒了人们,承认并接纳不合法所有权,是改革所有权制度的关键。

如何建立统一的正规所有权制度实现资本化

接下来,我们回到本书的核心问题,对于贫穷国家来说,到底应该如何实现资本化呢?如前面所说,资本化的关键在于所有权制度,那么,这个问题就变成了,该如何建立完善的正规所有权制度呢?

在索托看来,解决方案涉及两个层面:

一是修正法律,将社会契约纳入正规所有权制度;

二是政治改革,应对来自各个阶层的挑战。

我们先来看看法律层面的改革,应该怎么做呢?首先,贫穷国家的政府需要找到地下经济活动所遵守的协议。

索托给出了具体指导,要想找到这些协议,就要找到依靠不正规经济活动生活或者工作的人,实地考察这些协议是如何运作的。你可能难以相信,在很多第三世界国家,这些民间协议甚至比正规法律更加实用,因为它们取材于各种社会习俗和规范,建立在广泛人民群众的真实需求之上,符合各方利益。

然后,政府需要发掘这些民间协议的规律和原则,并且和正规的法律加以比照。最后,将这两者统一起来,调整现有制度。

我们会看到,通过这个过程,就能得出一个同时满足正规和不正规经济活动需求的制度。然而,这个方案真的实施起来,显然不会这么容易。对任何一个组织来说,推行改革意味着要打破现状,对一个国家来说,这样的改革会成为一项政治任务。

如何应对从此产生的政治层面的挑战呢?索托建议改革者做这3件事:

第一件事,从穷人的角度看问题。怎么理解呢?站在穷人的角度,意味着改革者应当搜集弱势群体生活的关键信息,比如数据,比如实际状况,以此取得支持改革的公共舆论。有了舆论造势,解决贫穷问题将显得更加迫切,制度改革也将成为大势所趋。

除了靠近弱势群体,改革者要做的第二件事,是团结和吸收特权阶层。这是因为,改革可能会触犯这个阶层的利益,遭到他们严厉的反对和阻碍。改革者需要对他们强调,改革将同样使特权阶层受益。

回顾前面说的所有权的作用,我们会知道,实际情况确实是这样的。一个完善的所有权制度,可以使个体的职责和义务更加明确,起到减少违法犯罪的作用。当一个市场的秩序更规范时,特权阶层也能从中受益。

改革者要做的最后一件事是什么呢?是应对制度的监护者,主要是指法律机构。推动所有权的正规化改革,关键力量正是法律机构。改革者应当挑选富有勇气、支持改革的法律人士,克服庞大的守旧的力量,向整个国家的法律机构传达一个信息,那就是,是时候改变了,我们现在需要一个统一的法律制度,保护全体公民的所有资产。

好了,还记得开头介绍作者时,我们提到的吗?索托和他的同事们为多个国家首脑制定“资本化方案”,这部分介绍的如何应对法律和政治上的挑战,正是索托的方案的关键内容。

总结

好,说到这儿今天的内容就差不多了,下面简单总结一下《资本的秘密》这本书。

首先,我们聊到了资本主义在贫穷国家失败的原因。第一个原因是被当权者遗漏的信息,也就是穷人创造的巨量资产只是僵化的资本;第二个原因是政治的盲点,被忽视的地下经济活动呼唤所有权制度改革;最后,还有法律的缺陷,现有法律阻碍了大多数人进入正规所有权制度。

其次,我们了解了资本的本质及美国历史的经验教训。正规所有权制度能把资产转化为资本,美国的做法是,通过建立正规所有权制度,释放出充足的资本,其它国家需要吸取的经验教训是,承认并接纳不合法所有权,是建立正规完善的所有权制度的关键。

最后,如何建立这种统一的正规所有权制度呢。我们聊到了两大措施,修正法律、将社会契约纳入正规所有权制度,以及在政治上应对来自各个阶层的挑战。

以上就是索托认为的“资本的秘密”,这项研究深受各界关注,它为第三世界国家战胜贫穷提供了有效手段,对经济学理论有创新性的贡献。

在秘鲁,索托与他创办的自由与民主学会帮助政府推行了雄心勃勃的改革,推动了秘鲁经济和政治制度的现代化。然而在更多的国家,现实情况是所有权依然并非那么容易得到,贫穷依然是世界性的问题,对这些国家来说,资本化改革之路任重而道远。

内容来自今日头条

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